A Gruta do Lou

Poderia o fogo de Notre Dame unir uma França profundamente dividida?

19 de abril de 2019

Werner de Saeger
Werner de Saeger, MTS ’11, foi uma das primeiras testemunhas do incêndio de Notre Dame em 15 de abril.

O professor Werner de Saeger, MTS ’11, é teólogo e jurista e leciona na Universidade de Cambridge e na PXL University of Applied Sciences na Bélgica. 

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Quando saí da biblioteca da Sorbonne na noite de segunda-feira, 15 de abril, pouco antes das sete da noite, vi as primeiras colunas de fumaça subirem do teto de Notre Dame e, a princípio, a vida parisiense continuou seu curso normal. Eu tinha acabado de terminar uma tarde de pesquisa em arquivos, analisando os escritos do falecido professor do HDS François Bovon sobre o cristianismo primitivo e suas comunicações com o acadêmico francês Pierre Geoltrain.

Famílias e casais tiravam fotos, os turistas buscavam smartphones, os típicos bateaux mouches (barcos fluviais) passavam e tudo estava calmo. Momentos depois, as chamas explodiram do teto da catedral e, de repente, tanto a imprensa quanto a polícia estavam onipresentes.

Enquanto os últimos pedaços de madeira ainda ardiam e antes que o fogo se extinguísse completamente, testemunhei um sentido imediato de pragmatismo para restaurar o monumento à sua antiga glória, com uma atitude quase americana de “vamos fazer isso – sim, nós podemos!” .

Rapidamente surgiu a questão de saber se o fogo de um monumento parisiense medieval poderia rejuvenescer algum nível de coesão social e unir uma sociedade francesa profundamente dividida. Essa questão permanece sem resposta e toda a esperança certamente não desapareceu, mas apenas alguns dias depois surgem dúvidas.

Em sua reação aos eventos da noite de segunda-feira, a sociedade francesa está dividida em um nível espiritual e sócio-econômico. Os cidadãos franceses, e as comunidades católicas em particular, estão divididos entre aqueles que consideram o catolicismo como um fator tradicional-cultural, baseado na identidade – estes devem ser vistos como “cristãos culturais” – e, por outro lado, os católicos praticantes que se concentram muito mais do lado espiritual do catolicismo, com as extremamente piedosos intégristes (fundamentalistas) no final do espectro. Eles são, no contexto europeu, linhas-duras em questões éticas. Eles estão entre os que se queixam da queda das normas e valores tradicionais na sociedade francesa. Também são eles que mobilizam com sucesso as pessoas para sair às ruas contra, por exemplo, a legalização do aborto e do casamento entre pessoas do mesmo sexo.

Até tarde da noite, às margens do rio Sena, em vista da Notre Dame em chamas, vários católicos devotos de várias origens estavam ligados a todos os presentes, rezando e cantando “Ave Maria” juntos. Nas minhas conversas com muitos participantes, vários piedosos católicos franceses não apontaram injustamente para o momento muito simbólico: é durante a Semana Santa que a catedral de Paris se incendiou, e alguns viram isso como um sinal do declínio da sociedade tradicional francesa. e até mesmo da queda do Ocidente como um todo.

Em minhas conversas subsequentes em Paris, na terça, quarta e quinta-feira, essas diversas perspectivas foram traçadas ainda mais distintamente. Um grande grupo de franceses vê a Notre Dame ao ver muitos outros símbolos ou eventos europeus: tradições que valem a pena preservar, sem estarem profundamente ligadas a elas espiritualmente.

Eles olham com grande tristeza para a danificada Notre Dame e estão sinceramente ligados ao símbolo arquitetônico que a catedral representa: em suas palavras, Notre Dame representa uma mistura de arte, religião, herança, tradição, governo e história. Eles constituem um grande grupo de cidadãos franceses que ainda se casam na igreja, ou vão à igreja no Natal, e seus pais ou avós muitas vezes ainda recebem funerais da igreja; mas eles estão distantes – freqüentemente ocupando posições opostas – de seus concidadãos franceses profundamente religiosos e às vezes ultraconservadores.

Os últimos afirmam ver neste fogo um sinal, um sinal de esperança, de que nem tudo foi perdido e que a França católica não desapareceu completamente. Eles vêem com entusiasmo as orações ao redor da venerável catedral, e preferem, inconscientemente, quase literalmente citando o evangelho apócrifo de Tomás, “uma comunidade de verdadeiros crentes, em vez de edifícios feitos de madeira e pedra”.

Embora haja, certamente, tristeza dentro desse grupo de católicos, eles mostram claramente uma reação indiferente à tragédia: há menos apego ao símbolo arquitetônico de Notre Dame e mais ênfase ao potencial reavivamento da comunidade de crentes.

Outros movimentos católicos, com visões mais moderadas, que se situam entre uma perspectiva puramente cultural-cristã, por um lado, e os fiéis ultraconservadores, por outro, completam o mosaico diverso e pluralista do catolicismo francês.

A Notre Dame está nas mãos do estado francês desde 1905, ano em que se chegou a um acordo sobre a relação entre Igreja e Estado. A França, com sua forma particular de secularismo definida como laïcité , desempenhou um papel pioneiro na relação entre Igreja e Estado na Europa.

Apesar de muitos mal-entendidos, muitas vezes daqueles que ainda não estudaram completamente a história sociocultural e religiosa francesa, e apesar das freqüentes críticas de ativistas e instituições de direitos humanos, dentro do contexto europeu o modelo francês continua sendo um dos menos prejudiciais – uma solução ideal para a difícil matriz entre governo e religião não é fácil de determinar.

Por um lado, vários governos europeus querem alguma forma de controle sobre os fenômenos religiosos, por outro lado, as comunidades religiosas não querem muita interferência. O equilíbrio não é inadequado na França (embora existam desafios e melhorias em relação às minorias possam certamente ser feitas, como em outros lugares); dificilmente se pode ver uma imagem mais simbólica do que a calorosa saudação e declaração conjunta do presidente Emmanuel Macron e Michel Aupetit, arcebispo de Paris, na Notre Dame, na noite de segunda-feira. O clero e o governo cooperarão pela mesma boa causa, ou seja, a restauração de Notre Dame; as coisas estão muito diferentes na França.

Quando os primeiros grandes presentes foram anunciados, houve elogios imediatos. François-Henri Pinault foi o primeiro a atravessar a ponte com um presente de 100 milhões de euros. Seguiu seu concorrente de negócios, Bernard Arnault, que doou o dobro dessa quantia. A família Bettencourt-Meyers rapidamente anunciou que também doaria 200 milhões de euros. As famílias Bouygues e Ladreit de Lacharrière doam 10 milhões de euros. Apenas alguns dias após o incêndio, todos esses dons juntos chegam a um bilhão de euros, uma situação muito excepcional na França, onde instituições de caridade definitivamente não operam em um nível similar ao dos EUA.

Mas as primeiras vozes críticas rapidamente vieram à tona. Ou seja, parece que as doações poderiam ser tão vantajosas para fins fiscais, que membros do movimento de protesto de coletes amarelos (os chamados gilets jaunes ), mas também um número de políticos e cidadãos franceses, apontaram para a obrigação de pagar impostos no país em primeiro lugar, em vez de usar a tragédia para marcas pessoais e / ou outras vantagens fazendo grandes doações. Em resposta, a família Pinault declarou que renunciaria a qualquer benefício fiscal que resultasse do presente. Ele imediatamente estabeleceu o tom amargo do debate e conectou instantaneamente todo o debate socioeconômico que divide tão profundamente a sociedade francesa com o incêndio de Notre Dame.

De certo modo, esse imbróglio faz sentido, porque a catedral é a simbiose por excelência da religião e do governo na França. Não apenas por causa do estado ser o dono do imóvel, mas também por causa da longa história que liga autoridades seculares e espirituais na série de eventos históricos que ocorreram na catedral.

Toda a narrativa sobre a Notre Dame torna-se assim parte da atmosfera dolorosa que marcou a França desde o outono de 2018. Se tal quantia de dinheiro pode ser disponibilizada para a catedral em questão de horas ou dias, por que é impossível ajudar? Com tantos cidadãos franceses (ou refugiados que residem na França) que têm dificuldades para sobreviver? Essa é a pergunta pertinente, mas ainda assim agressiva, feita por muitas das gilets jaunes , e alguns cidadãos, que olham de forma suspeita para o seleto grupo de bilionários e milionários que querem financiar a reconstrução de Notre Dame.

A construção de Notre Dame foi iniciada em 1163, anteriormente já havia uma catedral româna e, antes disso, provavelmente havia uma basílica cristã primitiva, que por sua vez, provavelmente, ficava no local de um templo galo-romano. Em outras palavras: desastres, guerras e incêndios não esmagaram a Notre Dame; o lugar é sagrado e histórico em muitos aspectos.

A catedral também sobreviverá a esse desastre, e com uma probabilidade que beirará a certeza, quaisquer que sejam os tempos turbulentos em que terminemos, ela permanecerá por muito tempo.

Como a sociedade francesa está evoluindo é uma questão muito maior; o próprio fato de que existe divisão clara dentro da comunidade católica e inimizade substancial em um contexto social mais amplo é inegável. Parece que este incêndio não forçará totalmente a mudança necessária para uma maior coesão social e unidade, mas, no mínimo, pode ser um passo simbólico para a reconciliação.

Um crente parisiense disse na manhã de terça-feira: “Le Seigneur prend des voies mystérences” [os caminhos de Deus são incompreensíveis]; e mais do que nunca esta semana eu posso confirmar: l’espoir fait vivre [Esperança é o que nos faz viver].

Harvard Divinity School, 45 Francis Avenue, Cambridge, Massachusetts 02138

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