A Gruta do Lou

A liturgia da abundância, o mito da escassez

111418_0412_Aliturgiada1-1 A liturgia da abundância, o mito da escassez

A maioria dos recursos do mundo foi derramada nos Estados Unidos. E como nós norte-americanos crescemos e ficamos mais e mais ricos, pois o dinheiro está se tornando um tipo de narcótico para nós. Dificilmente notamos nossa própria prosperidade ou a pobreza de tantos outros. A grande contradição é que temos mais e mais dinheiro e menos generosidade com menos dinheiro público para o carente, menos caridade para o vizinho.

Robert Wuthnow, sociólogo da religião da Universidade de Princeton, estudou mordomia na igreja e descobriu que os pregadores fazem um bom trabalho em promover a mordomia. Eles estudam, pensam, explicam bem. Mas as pessoas não entendem.

Apesar de muitos de sermos bem-intencionados, temos investido nossas vidas no consumismo. Temos um caso de amor com “mais” – e nunca temos o suficiente. Consumismo não é simplesmente uma estratégia de marketing. Se tornou uma força espiritual demoníaca entre nós, e a questão teológica que enfrentamos é se o evangelho tem o poder de ajudar a resistirmos.

A Bíblia começa com uma liturgia de abundância. Gênesis I é uma canção de louvor para Generosidade de Deus. Diz o quão bem o mundo é ordenado, e continua dizendo:

“É bom, é bom, é bom, é muito bom”.

Declara que Deus abençoa – isto é, concede vitalidade – as plantas e os animais e os peixes e as aves e humanidade. E imagina o criador dizendo:

“Seja frutífero e multiplique.”

Numa orgia de fecundidade, tudo em seu tipo é multiplicar a bondade transbordante que flui do espírito criador de Deus. E como você sabe, a criação termina no sábado. Deus estava tão invadido pela frutificação que disse:

“Preciso dar um tempo nisso tudo. Preciso sair do escritório.”

E Israel celebra a abundância de Deus. Salmo 104, o mais longo poema da criação, é um comentário sobre Gênesis I. O salmista pesquisa a criação e nomeia tudo:

“os céus e a terra, as águas e nascentes e riachos e árvores

e pássaros e cabras e vinho e óleo e pão e pessoas

e leões”.

Isso continua por 23 versos e termina no dia 24 com a expressão do salmista de admiração e louvor a Deus e a criação de Deus. Versículos 27 e 28 são algo como uma oração de mesa. Eles proclamam:

“Todos esperam em ti que lhes dês alimento no devido tempo. Tu lhes dás, e eles o recolhem; abres as mão, e eles se fartam de bens.” 

Diz:

“Se você der sua respiração o mundo viverá; se você parar de respirar, o mundo morrerá”.

Mas o salmo deixa claro que não precisamos preocupação. Deus é totalmente confiável. A fecundidade do mundo está garantida. O salmo 150, o último salmo do livro, é uma exuberante expressão de admiração pela bondade de Deus. Apenas diz:

“Louvai ao Senhor, louvai ao Senhor com alaúde, louvai ao SENHOR

com trombeta, louvor, louvor, louvor. ”

Juntos, estas três escrituras proclamam que Deus é força da vida e liberta o mundo. Gênese 1 afirma generosidade e nega a escassez. O salmo 104 celebra a flutuabilidade de criação e rejeita a ansiedade. Salmo 150 promulga abandonar-se a Deus, deixando de lado a necessidade de ter alguma coisa sob controle.

Mais tarde, em Gênesis, Deus abençoa Abraão, Sarah e sua família. Deus lhes diz para serem uma bênção, abençoar o povo de todas as nações. Bênção é a força de bem-estar ativo no mundo, e fé é a consciência de que a criação é o presente que continua sendo dada. Essa consciência domina o Gênesis até o seu 47º capítulo.

Nesse capítulo, o faraó sonha que haverá fome na terra. Então o faraó se organiza para administrar, controlar e monopolizar os alimentos fornecidos. Faraó introduz o princípio da escassez na a economia mundial. Pela primeira vez na Bíblia, alguém diz: “Não há o suficiente. Vamos pegar tudo”.

Martin Nieimoller, o pastor alemão que heroicamente opôs Adolf Hitler, era um jovem quando, como parte de uma delegação de líderes da Igreja Evangélica Luterana, se encontrou com Hitler em 1933. Niemoller ficou na parte de trás do quarto, olhou e escutou. Não disse nada.

Quando ele foi para casa, sua esposa perguntou-lhe o que tinha aprendido naquele dia. Niemoller respondeu: “Descobri que Herr Hitler é um homem terrivelmente assustado “.

Porque o faraó, como Hitler depois dele, tem medo de que não há coisas boas o bastante por aí, ele deve tentar ter todas elas. Porque está com medo, ele é implacável.

O faraó contrata José para administrar o monopólio. Quando o as colheitas fracassam e os camponeses ficam sem comida, eles vêm a José. E em nome do Faraó, José diz: “Qual é sua garantia? “Desistam de sua terra por comida, e então, no ano seguinte, desistem de seu gado. Até o terceiro ano da fome quando eles não têm mais nenhuma garantia, além deles próprios.

E é assim que os filhos de Israel se tornam escravos através de uma transação econômica. Até o final de Gênesis 47, o faraó tem toda a terra, exceto o que pertence aos sacerdotes, que ele nunca toca porque precisa de alguém para abençoá-lo. A noção da escassez foi introduzida na fé bíblica, graças ao Faraó.

O livro de Êxodo registra a disputa entre a liturgia da generosidade e o mito da escassez – uma competição que ainda divide, separando-nos até hoje.

As promessas da história da criação continuam a operar nas vidas dos filhos de Israel. Mesmo em cativeiro as pessoas se multiplicam. No final do Êxodo 1 e o faraó decide que eles se tornaram tão numerosos que ele não quer que mais bebês hebreus nasçam. Ele contrata as duas parteiras, Shiphrah e Puah (embora nós não sabemos o nome daquele faraó, sabemos os delas), para matar todos os meninos recém-nascidos. Mas elas não o fazem e os bebês hebreus apenas continuaram aparecendo.

No final do Êxodo, o Faraó foi muito cruel, bruto e feio como só ele sabia ser – e como o mito da escassez tende a ser. Finalmente, ele fica tão exasperado por sua incapacidade para controlar o povo de Israel que resolve chamar Moisés e Arão para virem até ele.

Faraó diz a eles: “Saiam daqui e leve seu povo. Pegue os seus, o resto e apenas saiam daqui!” E então o grande rei do Egito, que preside um monopólio dos recursos da região, pede a Moisés e Arão para abençoá-lo.

Os poderes da escassez admitem a esta pequena comunidade de abundância, é claro que você está na onda do futuro. Então antes que você saia, coloque suas poderosas mãos sobre nós e nos de energia.

“O texto mostra que o poder do futuro não está nas mãos daqueles que acreditam na escassez e monopolizam os recursos do mundo; está nas mãos daqueles que confiam na abundância de Deus”.

QUANDO AS CRIANÇAS de Israel estão no deserto, além do alcance do Egito, eles ainda olham para trás e pensam: “Devemos ir mesmo?

Toda a glória do mundo está no Egito e com Faraó. “Mas quando eles finalmente se viram e olham o deserto, onde não há monopólios, eles veem a glória do Senhor.

Em resposta aos medos e reclamações das pessoas, algo extraordinário acontece. O amor de Deus vem escorrendo na forma de pão. Eles dizem: “Manhue?” – hebraico para “O que é isto?” – e a palavra “maná” nasce.

Eles nunca haviam recebido o pão como um presente gratuito que eles não podiam controlar, prever, planejar ou possuir. O significado desta estranha narrativa é que os dons da vida são de fato dados por um Deus generoso. É uma maravilha, é um milagre é um constrangimento, é irracional, mas a abundância de Deus transcende a economia de mercado.

Três coisas aconteceram com este pão em Êxodo 16. Primeiro, todo mundo tinha o suficiente. Mas porque Israel desejava acreditar na escassez no Egito, as pessoas começaram a acumular o pão. Quando tentaram bancar, investir e se tornou azedo e apodreceu, porque você não pode guardar a generosidade.

Finalmente, Moisés disse: “Você sabe o que devemos fazer? Nós devemos fazer o que Deus fez em Gênesis I. Nós deveríamos ter um sábado”. Sábado significa que há pão suficiente, para que não tenhamos que nos apressar todos os dias de nossas vidas. Não há registro de que o faraó tenha tirado um dia de folga.

Pessoas que pensam que suas vidas consistem em lutar para conseguir mais e mais, nunca podendo diminuir porque eles não terão o suficiente.

Quando o povo de Israel atravessa o rio Jordão para a terra prometida o maná para de chegar. Agora eles podem e terão que cultivar sua comida. Muito em breve, Israel sofre uma terrível derrota na batalha e Josué conduz uma investigação para descobrir quem ou o que minou o esforço de guerra. Ele finalmente descobre a causa da derrota para um homem chamado A’chan, que roubou alguns dos espólios da batalha e escondeu eles da comunidade. Possuindo terra, propriedade e a riqueza torna as pessoas ambiciosas, a Bíblia adverte.

Nós que somos agora a nação mais rica convertidos nos principais de nossos dias, nunca sentimos isso e nós temos o suficiente; mas nós temos que ter mais e mais, e esse desejo insaciável nos destrói.

Se somos liberais ou conservadores Cristãos, devemos confessar que o problema central de nossas vidas é que nós somos dilacerados pelo conflito entre nossa atração para as boas novas de Deus em abundância e o poder de nossa crença em escassez – uma crença que nos torna gananciosos, significando os sem vizinhos. Nós gastamos nossas vidas tentando resolver essa ambiguidade.

O conflito entre as narrativas de abundância e escassez é a definição do problema que nos confronta na virada do milênio. A história do evangelho da abundância afirma que nos originamos no amor magnífico e inexplicável de um Deus que amava o mundo em ser generoso.

O serviço batismal declara que cada um de nós foi milagrosamente amado pela existência por Deus. E a história da abundância diz que nossas vidas terminarão em Deus, e esse bem-estar não pode ser tirado de nós. Nas palavras de São Paulo, nem vida nem morte nem anjos nem principados nem coisas – nada poderá nos separar de Deus.

O que sabemos sobre nossos começos e finais então, cria um tipo diferente de tempo presente para nós. Podemos viver de acordo com uma ética pela qual não somos movidos, controlados, ansiosos, frenéticos ou gananciosos, precisamente porque estamos suficientemente em casa e em paz para nos preocuparmos com os outros como nós fomos tratados.

Mas se você é como eu, enquanto lê a Bíblia continue olhando para a tela para ver como o mercado está fazendo. Se você é como eu, você lê a Bíblia em um bom dia, mas você assiste todos os anúncios diários da Nike. E a história da Nike diz que nossos inícios estão em nossas conquistas, e que devemos nos criar.

Minha esposa e eu temos alguns jovens amigos que têm um filho de quatro anos de idade. Recentemente a mãe contou-nos que ela estava prestes a fazer uma crucial decisão. Ela teve que colocar o filho no jardim de infância certo porque se ela não o fizesse, ele não conseguiria matricula-lo na escola preparatória certa, essa significaria não ser capaz de estudar em Davidson College. E se ele não fosse para essa escola ele não estaria ligado aos banqueiros em Charlotte e ser capaz de obter o tipo de trabalho onde ele poderia fazer muito dinheiro.

A história de nossos amigos é uma espécie de parábola da nossa noção que devemos nos posicionar porque devemos alcançar e construir nossas próprias vidas. De acordo com a história da Nike, quem tem mais sapatos quando ele morre ganha. A história da Nike diz que há presentes a serem dados pois não há doador mais.

Nós acabamos, apenas com tudo o que conseguimos obter para nós mesmos. Essa história termina em desespero. Isto nos coloca no tempo presente com ansiedade, medo, ganância e brutalidade. Produz abuso de criança e esposa, indiferença aos pobres e o acúmulo de armamentos, divisões entre pessoas e meio ambiente racista. Diz-nos para não se preocupar com qualquer outra pessoa além de nós mesmos e é o credo predominante da Sociedade norte americana.

Não seria maravilhoso se liberais e pessoas da igreja conservadoras, que gostam de brigar com os outros, chegaram à conclusão que a verdadeira questão que nos confronta é se as notícias de Deus e a abundância podem ser confiáveis no face da história da escassez?

O que nós sabemos nos recessos secretos de nossos corações é que a história da escassez é um conto de morte. E as pessoas de Deus combatem este conto, testemunhando o maná. Existe mais pão excelente do que materialismo crasso.

É o pão da vida e você não precisa assar. Enquanto caminhamos no novo milênio, devemos decidir onde nossa confiança é colocada. A grande questão que estamos enfrentando, agora, na igreja é se nossa fé nos leva a viver de uma maneira nova. Se escolhermos a história de morte, vamos perder a terra – para o excesso de fertilizantes químicos, ou bombeando do lençol freático para a irrigação, talvez.

Ou talvez a gente só a perca à noite, como sair depois que escurecer se torna mais e mais perigoso. Josué 24 coloca a escolha diante de nós. Começa recitando a história da generosidade de Deus, e ele conclui dizendo:

“Eu não sei sobre você, mas eu e minha casa escolhemos o Senhor.”

Este não é um texto de crescimento da igreja. Josué avisa as pessoas que esta escolha trará um monte de problemas. Se eles querem estar na história da abundância, eles devem guardar seus deuses estranhos – identificaria eles como os deuses da escassez.

Jesus disse de maneira mais sucinta. Você não pode servir a Deus e Mamom. Você não pode servir a Deus e fazer o que quiser com seu dinheiro ou seu sexo ou sua terra. Então diz:

“Não seja ansioso, porque tudo que você necessita será dado a você.”

Mas você deve decidir. Cristãos têm uma longa história de tentar espremer Jesus da vida pública e reduzi-lo a um privado pequeno Salvador. Fazer isso é ignorar o que a Bíblia realmente diz.

Jesus fala muito sobre o reino de Deus – e o que ele significa que por isso é uma vida pública reorganizada para a vizinhança.

Quando criança, Jesus deve ter ouvido sua mãe Maria cantando, frequentemente. E como sabemos, ela cantou uma canção revolucionária, o Magnificat— o hino do Evangelho de Lucas.

Ela cantou sobre a vizinhança; sobre como Deus derruba os poderosos de seus tronos e eleva o humilde; sobre como Deus preenche com fome de coisas boas e envia os ricos de mãos estão vazios. Maria não compõem essa música perigosa. Ela tirou de outra mãe, Ana que cantou muito antes para poucos, como Samuel, que se tornou um dos antigos grandes revolucionários de Israel. Ana, Maria e seus filhinhos com quem imaginei uma grande transformação social.

Jesus promulgou a canção de sua mãe, bem. Onde quer que ele foi, quebrou os ciclos viciosos da pobreza, escravidão, medo e morte; ele curou transformados, capacitados e trouxe nova vida. O exemplo de Jesus nos dá o mandato para transformar nossa vida pública.

Contando parábolas era um dos de Jesus com atividades revolucionárias, para parábolas são imaginações subversivas da realidade. A ideologia dedicada a encorajar consumo dos que receberem a visão, o coxo anda, o os leprosos são purificados, os surdos ouvem, os mortos são ressuscitados e os pobres são libertados da dívida. O perdão de dívidas é listado por último porque é a coisa mais difícil de fazer – mais difícil até do que ressuscitar os mortos para a vida.

Jesus deixou as pessoas comuns deslumbradas, espantadas e gratas; deixou pessoas irritadas e chateadas, porque cada vez que realizou uma maravilha, eles perderam um pouco de sua influência. As maravilhas da nova era, da vinda do reino de Deus pode nos escandalizar e nos perturbar. Elas nos deslumbram, mas também nos fazem nervosos. O povo de Deus precisa ajuda pastoral no processamento deste ambivalente sentido de ambos profundamente anseio pela nova criação de Deus e profundamente temendo isso.

A alimentação das multidões, registrado no Evangelho de Marcos, é um exemplo do novo mundo chegando através de Deus. Quando os discípulos, encarregados de alimentar a multidão faminta, encontrou uma criança com cinco pães e dois peixes, Jesus elevou, abençoou, quebrou e deu o pão. Estes são os quatro decisivos verbos da nossa existência sacramental.

Jesus conduziu a Eucaristia, uma gratidão. Ele demonstrou que o mundo está cheio de abundância e carregado de generosidade. Se o pão está partido e compartilhado, há o suficiente para todos. Jesus está envolvido no reordenamento sacramental e subversivo da realidade pública.

O profano é o oposto do sacramental. “Profano” significa apartamento, vazio, unidimensional, exausto. A ideologia do mercado quer nos fazer acreditar que o mundo é profano— a vida consiste em comprar e vender, pesagem, medição e negociação e, finalmente, afundando em morte e nada.

Mas jesus apresenta um tipo totalmente diferente da economia, um infundido com o mistério de abundância e um cruciforme tipo de generosidade onde cinco mil são alimentados e 12 cestas de comida sobrando – um para cada tribo de Israel. Jesus transforma a economia abençoando-a e quebrando-a além interesse próprio. Do quebrado Pão de sexta-feira vem a abundância de domingo.

Neste e nos seguintes conta-se uma alimentação milagrosa em Marcos, as pessoas não devem agarrar, acumular, ressentir ou agir egoisticamente; eles assistem como os sucos do céu multiplicam o pão da terra. Jesus reafirma Gênesis 1.

Quando as pessoas esquecem que Jesus é o pão do mundo, eles começam a comer besteiras – a comida dos fariseus e de Herodes, o pão do moralismo e do poder.

Muitas vezes a igreja esquece o pão verdadeiro e é tentado pelas besteiras. Nossa fé não é apenas sobre assuntos espirituais; é sobre a transformação do mundo. Quanto mais nos aproximamos de Jesus, mais iremos trazer uma nova economia de abundância para o mundo. Os discípulos muitas vezes não entendem o que Jesus é sobre porque eles continuam tentando para encaixá-lo em velhos padrões e fazer isso é faze-lo inócuo, irrelevante e chato.

Mas Paulo entende. Em 2 Coríntios 8, Paulo dirige uma campanha de mordomia para a igreja primitiva e apresenta Jesus como o novo economista. Embora Jesus fosse rico, Paulo diz, “ainda para o seu amor ele se tornou pobre, e por sua pobreza você pode se tornar rico. “Dizemos que é preciso dinheiro para fazer dinheiro; Paulo diz que é preciso pobreza para produzir abundância”.

Jesus se deu para enriquecer outros, e devemos fazer o mesmo. Nossa abundância e a pobreza dos outros precisa ser trazida para um novo equilíbrio.

Paulo termina sua carta de mordomia citando Êxodo 16: “E aquele que tinha muito, não fez muito, e aquele quem tinha pouco não tinha pouco também. “A citação é da história do maná que transformou o deserto em abundância.

É claro que é mais fácil falar sobre essas coisas do que as viver. Muitas pessoas tanto dentro e fora da igreja não tenho a menor ideia de Jesus falando sobre a economia. Não lhes ensinei quem ele é. Mas devemos começar a fazê-lo agora, não importa quão economicamente comprometidos podemos sentir.

Nosso mundo absolutamente requer esta notícia. Não tem nada a ver com ser republicanos ou democratas, liberais ou conservadores, socialistas ou capitalistas. É muito mais elementar: a criação é infundida com a generosidade do Criador, e podemos encontrar práticas, procedimentos e instituições que permitem que a generosidade trabalhos. Como o jovem rico em Mark 10, todos nós temos muitas posses.

Compartilhar nossa abundância pode, como Jesus diz, ser impossível para os mortais, mas nada é impossível para Deus. Nenhum de nós sabe que riscos o espírito de Deus pode nos capacitar a tomar. Nossa fé, ministério e esperança em a virada do milênio é que o Criador vai capacitar e confiar em sua generosidade, para que o pão possa abundar. •

Tradução: Lou Mello

Walter Brueggemann é McPheeters Professor do Antigo Testamento

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